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Los pacientes con EPOC permanecen en el hospital más días y con mayores complicaciones

Un reciente estudio multicéntrico, en el que participa el Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR) ha evaluado la repercusión que tiene la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) en la mortalidad, duración de los ingresos hospitalarios y las complicaciones en UCI en quienes la padecen.

Los resultados de esta investigación, en la que han participado también investigadores del CIBER de Enfermedades Respiratorias (CIBERES) en el Hospital del Mar, Hospital Joan XXIII, y Hospital Negrín, no dejan lugar a dudas sobre los efectos negativos del tabaco: los pacientes con EPOC necesitan una media de 14 días de respirador artificial, 24 días en la UCI y 42 días de ingreso hospitalario en su conjunto. La evidencia científica de estos datos clínicos se traduce en los costes que supone el EPOC para el sistema sanitario y el impacto que podría tener sobre éstos una mejora de los hábitos de salud de los ciudadanos fumadores, además de una mejora de la salud, la esperanza y la calidad de vida de estos pacientes.
Este estudio realizado en la UCI y publicado en el último número de la revista CHEST, incluyó pacientes críticos expuestos a ventilación mecánica (respirador artificial) sin evidencias de infecciones respiratorias y pacientes con EPOC no exacerbada, es decir, que no están ingresados a causa de esta enfermedad ni por complicaciones derivadas de la propia EPOC. Los resultados muestran que los pacientes intubados que sufren EPOC no exacerbada no están expuestos a un riesgo más alto de neumonía asociada por ventilación, pero tienen mayor mortalidad que otros pacientes ingresados en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI).
De los 235 pacientes que incluyó el estudio, 60 (25,5%) de los pacientes intubados padecía EPOC. Además se observó que estos pacientes, a menudo, padecían un mayor número de problemas asociados y complicaciones que los pacientes intubados sin EPOC. Estos resultados muestran por primera vez el impacto directo del tabaco sobre este tipo de pacientes en la UCI, según explica el Dr. Jordi Rello, Jefe del Servicio de Cuidados intensivos del Hospital del Vall d’Hebron y responsable del grupo de Investigación de Sepsis e infección respiratoria grave del VHIR. “Los pacientes con EPOC necesitan una media de 14 días de respirador artificial, 24 días en la UCI y, 42 días de ingreso hospitalario en su conjunto, es decir, una vez salen de la UCI hacia la planta, todavía necesitan 3 semanas más de ingreso hospitalario”.
Segun el Dr. Rello, también jefe de grupo del CIBER de Enfermedades Respiratorias e investigador principal del estudio, “los resultados del estudio muestran que los pacientes con EPOC ingresados en la UCI no presentan más infecciones respiratorias a causa de su enfermedad crónica, como se suponía en la hipotesis de inicio, pero aún así, duplican el riesgo de fallecer respecto a otros pacientes”. Concretamente, la mortalidad atribuible a la EPOC no exacerbada en UCI es del 13.8% (36.7 % vs 22.9%).“Es evidente que fumar sale caro”, afima el Dr. Rello. “No solo para la salud del paciente y su supervivencia, sino por su impacto en los costes de hospitalización asociados”
Fuente: Publicado en Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR)

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